dr. Pieternel Dijkstra

Social Psychologist

Coaching

Op verzoek coach ik individuen en teams op basis van principes uit de Acceptance and Commitment Therapy (ACT). Het woordje ‘therapy’ in de term ACT vervang ik zelf liever door de term ‘training’. ACT bestaat namelijk uit een training in levensvaardigheden die mensen helpt om psychologisch flexibeler worden. Met ACT leren mensen datgene accepteren waar ze het liefste hard voor weglopen: angst, pijn en (fysiek) ongemak. Door deze ervaringen te vermijden, kunnen echter allerlei problemen ontstaan. Mensen kunnen bijvoorbeeld verslaafd raken, depressief, gestrest, of bang voor de angst. In plaats van nare ervaringen te vermijden helpt ACT mensen om deze negatieve emoties en ervaringen – die soms nu eenmaal bij het leven horen – onder ogen te komen en te accepteren. Het gevolg is dat de negatieve invloed ervan kleiner wordt en je weer bezig kunt gaan met de dingen die er werkelijk toe doen. ACT leert mensen hiertoe verschillende technieken en vaardigheden aan, zoals cognitieve defusie (het mentaal afstand nemen tot gedachten en het zelfbeeld) en mindfulness. Naast het leren accepteren van negatieve ervaringen, helpt ACT mensen om na te gaan wat ze werkelijk belangrijk vinden in hun leven (waarden) en hun leven zo in te richten dat ze daarnaar gaan leven. ACT heeft zijn wortels in de positieve psychologie en wordt inmiddels, als effectieve methode voor problemen zoals stress, burnout, depressie, verslaving, chronische pijn en angsten, wetenschappelijk ondersteund. ACT is een vorm van derde generatie cognitieve gedragstherapie.

Net zoals ACT is ook Integrative Behavioral Couple Therapy (IBCT) een vorm van derde generatie cognitieve gedragstherapie. IBCT is een specifieke vorm van relatietherapie die in de VS is ontwikkeld door Jacobsen en Christensen (1998). Net zoals in ACT is acceptatie een belangrijke thema: voordat wordt gewerkt aan het oplossen van concrete relatie- en communicatieproblemen worden partners eerst gestimuleerd om onderlinge verschillen te accepteren. Jacobsen en Christensen ontwikkelden een protocol voor IBCT bestaande uit 24 a 26 sessies (inclusief intake). Voor Nederlandse begrippen zijn dit erg veel sessies en daarom heb ik, op basis van het  oorspronkelijke IBCT-protocol, een verkort protocol ontwikkeld. Dit verkorte protocol bestaat uit 10 sessies en is gepubliceerd in deel 3 van Protocollaire behandelingen voor volwassenen met psychische klachten (hoofdstuk 10, onder redactie van Keijsers et al., 2017; uitgeverij Boom). Ik geef trainingen aan psychologen en andere HBO en WO-opgeleid hulpverleners die zich willen bekwamen in deze vorm van relatietherapie.